Ons verhaal

In 2011 ontmoetten Dr. Bram Kuiper en Door Vonk elkaar tijdens hun werkzaamheden voor het Helen Dowling Institute (HDI), een psychologisch centrum voor kankerpatiënten in Nederland. Voordat hij in 2000 CEO werd van het HDI, werkte Bram als klinisch psycholoog in het VU Medisch Centrum in Amsterdam. Hij bood psychologische ondersteuning aan honderden kankerpatiënten en hun dierbaren, gaf intervisie aan oncologische verpleegkundigen en was een actief pleitbezorger voor het integreren van psychologische zorg en medische zorg. Toen hun paden elkaar kruisten had Door haar eigen adviesbureau en werkte zij voor het HDI als fondsenwerver. Beiden viel het op dat veel kankerpatiënten last hadden van hevige vermoeidheid als gevolg van hun kanker, de medische behandelingen en de emotionele en sociale gevolgen van hun ziekte.

Na succesvolle groepsinterventies met vermoeide kankerpatiënten, startte het HDI in 2009 een online trainingsprogramma voor de behandeling van kankergerelateerde vermoeidheid. De training bestond uit een programma van negen weken en wekelijkse feedback van therapeuten. De resultaten van een onderzoek in 2012 naar de online interventie waren verbluffend: 35% van de gebruikers merkte een significante, positieve verandering in hun vermoeidheid.

Nog eens 50% voelde zich veel minder moe. Dus 85% profiteert van de therapie. Het bewees zelfs net zo effectief te zijn als persoonlijke interventie. Bram en Door realiseerden zich dat dit iets was veel verder mee konden gaan. Zoveel meer mensen konden hiervan profiteren! Uitbreiding van de online interventie in deze vorm was door de wekelijkse consulten met therapeuten echter niet mogelijk. Ze besloten de online therapie in om te zetten in de vorm van een app, om wereldwijd miljoenen vermoeide kankerpatiënten te bereiken, ook al wisten ze niets over het bouwen van een smartphone-app. Als ze van tevoren wisten wat hen te wachten zou staan…

Sinds 2012 zitten Bram en Door in een achtbaan met de naam Tired of Cancer. De onvermijdelijke tegenslagen weerhield hen er niet van achter hun doel aan te blijven jagen. Ze staken hun eigen geld in het project, in de volle overtuiging dat ze uiteindelijk zouden slagen. Steeds weer lukte het om investeerders en stakeholders te overtuigen met hun oprechte verhaal en onstuitbare passie voor het maken van de Untire app . En keer op keer gaven mensen hun vertrouwen aan de missie, ook al was er nog geen teken van de app. Bram en Door hebben in de avonden en weekenden vijf jaar gewerkt aan de ontwikkeling van hun project. Toelating tot het Horizon2020 Phase 2 programma van de Europese Commissie was een belangrijk keerpunt: sinds juli 2017 zijn Bram en Door gestopt met werken bij de HDI en zijn ze fulltime aan de slag gegaan bij Tired of Cancer. Ze namen zelfs drie jonge professionals aan om hen te helpen. Ze vonden creatieve partners die helpen met het realiseren van hun visie en technische partners die de app bouwen. Het team draait op volle toeren en in maart 2018 is de Engelstalige versie van de Untire app gelanceerd. Nederlandse, Duitse en Spaanse versies zullen later dit jaar volgen.

Bram en Door zijn er trots op dat de Untire app een effectieve, eenvoudig te gebruiken zelfhulpmiddel levert voor de behandeling van kankergerelateerde vermoeidheid. Ze worden gedreven door de kans om het bereik en de impact van deze oplossing wereldwijd voor vermoeide kankerpatiënten te vergroten, en zij kunnen niet wachten om de eigenschappen en voordelen te laten zien die Untire biedt.